Fear of flying

BA of the A-team knew it “I ain’t getting in no plane.”
However, I do get in a plane and I feel anxious, terrified and cry every time the plane lifts off and takes down.
When the airplane hits turbulence, it feels like a nightmare in which I can’t escape. I’m 4 km above ground and I have no control over anything. I tried several medicines, potions and alcohol to calm my nerves, but it’s useless. Still I’m dragging my butt on a plane; 8 times this year already.
So why do I do this?

I want to see the world.
I can drive to every country in Europe and even Asia could be reached by car, but why would I drive days, if not weeks to my destination? Airplanes have made the world so small that Australia can be reached within 30 hours! No car can take me across the ocean. Face it, if you want to see the world, you‘ll have to fly.

The fear.
My actual fear is in a case of an emergency. I’d be helpless and have to put my soul in the hands of the pilots. I don’t have issues handing over my tasks or chores to other people, but when it comes to flying I might just be a control freak.

I really do see my life passing before my eyes when I set foot in yet another claustrophobic, sardine canned, economy class seat. I can’t help but to mumble that I still want to do so much in my life and that I’ll do better if the plane lands safely at its destination.

The facts.
According to several articles, flying is the safest transport. According to David Ropeik, a risk communication instructor at Harvard University, you are more likely to be struck by lightning than to die in a plane crash. At this moment, fatal accidents only occur once every two million flights. And even if something happens, there’s an estimated 95% chance of survival based on studies from the National Transportation Safety board of past commercial aircraft accidents.
Another fact: all commercial aircrafts are designed to operate perfectly well with only one engine. Even if both engines decide to give up, the aircraft is still able to glide down and have a safe landing. Chances of this to happen are 1 in a billion and that’s a number so small, I can’t even imagine.

The thing is that media puts a magnifying glass on every air crash. This makes me think that such things happen every day.

Facts do ease my mind, but it can’t silence the voice that whispers “but what if you are in that 1 out of something airplane??”
The things is, if I let this fear win, I’m giving up on so many great adventures and that’s enough reason to drag my worried mind up into the sky.

 


Dutch

BA van de A-team wist het al “I ain’t getting in no plane.”
Ik dus wel en ik voel me nerveus, angstig en huil bij elke stijging en landing.
Wanneer er turbulentie is, voelt het als een nachtmerrie waarin ik niet kan ontsnappen. Ik ben 4 km boven de grond en ik heb geen enkele controle. Medicijnen, drankjes, alcohol… niks werkt. Toch sleep ik mezelf elke keer weer in dat vliegtuig; 8 keer al dit jaar.
Hoe ik doe ik dat?

Ik wil de wereld zien
Ik kan elk land in Europa en zelfs Azie bezoeken met een auto. Maar waarom zou ik dagen of zelfs weken moet rijden naar mijn plek van bestemming? Viegtuigen hebben de wereld zo klein gemaakt dat Australie in 30 uur te bereiken is. Geen enkele auto kan mij daar afzetten.
Als je de wereld wilt zien, moet je hoe dan ook vliegen.

De angst
Mijn echte angst is waneer er een noodtoestand uitbreekt. Ik voel me hulpeloos en ik kan niks anders doen dan hopen dat de piloten mij veilig neerzetten. Ik heb geen enkel probleem om taken uit handen te geven, maar wanneer het tot vliegen aankomt ben ik toch meer een control freak dan ik had gedacht.

Mijn leven flitst aan mij voorbij wanneer ik mijn claustrofobische, vis-in-blik, economy stoeltje zie. Ik prevel altijd dat ik nog zoveel wil zien en dat ik echt beter mijn best zal doen als het vliegtuig weer veilig land.

De feiten
Volgens diverse artikelen is vliegen het veiligste vervoersmiddel. David Ropeik, een instructeur op Harvard, zegt dat de kans groter is om geraakt te worden door onweer dan om te verongelukken met een vliegtuig. Momenteel gebeuren er 1 op de 2 miljoen crashes en als er al iets mis is, is er nog steeds 95% kans op overleven volgens de studies van het “National Transportation Safety board of past commercial aircraft accidents.”
Nog een feit: alle commerciele vliegtuigen zijn zo ontworpen dat ze prima kunnen functioneren met maar 1 of zelfs geen motor. Het vliegtuig heeft dan nog steeds de mogelijkheid om al glijdend veilig te landen. De kans dat zoiets ooit gebeurd is trouwens 1 op de biljoen.

Het is misschien ook een dingetje geworden omdat de media crashes uitvergroot en tot in de details moeten publiceren. Voor mijn gevoel lijkt er elke dag wel een crash te gebeuren.

Feiten zorgen wel voor enige rust maar kalmeert niet dat vervelende stemmetje in mijn hoofd dat toch moet fluisteren “maar wat als jij nou net in dat ene vliegtuig zit?”
Maar als ik mijn angst laat winnen, loop ik zoveel toffe avonturen mis en dat is genoeg reden om mezelf in enge vliegtuig te proppen.

Share:

1 Comment

  1. May 18, 2017 / 6:14 pm

    Goed dat je ondanks je angst evengoed in het vliegtuig stapt en de wereld wilt zien. Ik ben niet bang om te vliegen, maar vind het wel altijd heel spannend en ben opgelucht als we veilig op de grond staan. Daarnaast vind ik vliegen ook nog eens heel saai en heb ik vaak heel veel last van mijn oren (en dat straalt uit naar mijn nek en rug).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *